Full text: Littérature (3 (1921), 18)

Documentaire 
LE PÉTROLE DANS LE MONDE 
INTRODUCTION! 
Sans remonter jusqu’au déluge où nous voyons l’arche de Noé 
« enduite de bitume par dedans et par dehors », et en négligeant 
les diverses mentions que la Bible fait du pétrole dans la vallée 
de Sidim, à propos de Sodome et de Gomorrhe, ou en Perse à 
propos des feux sacrés, notons en passant qu’Hérode (450 av. 
J.-C.) signale la présence du pétrole dans l’île Zante et aux 
environs de Babylone ; Plutarque, sur les bords de l’Oxus et 
Pline à Agrigente (Girgenti). 
Le pétrole semble avoir été connu à Bakou dès la plus haute 
antiquité. Massadi en parle en l’an 950, et d’après des documents, 
plus ou moins authentiques, il est vrai, l’on peut conclure que 
ses propriétés combustibles y étaient déjà connues 10.000 ans 
avant J.-C. 
Six cents ans avant Jésus-Christ, les feux sacrés du temple de 
Surakhani, dont les ruines existent encore, étaient produits par 
des gaz naturels amenés sous les autels par des canaux en 
maçonnerie. Il semble d’ailleurs que le pétrole ait toujours 
existé en abondance à Bakou depuis les temps les plus reculés. 
Marco Polo, dont les écrits datent du xvn e siècle, nous apprend 
qu’à cette époque on en pouvait charger cent navires à la fois. 
En 1823 les frères Boubinine commencèrent à en extraite l’huile 
lampante. 
En Roumanie aussi nous retrouvons dans un passé très loin 
tain les traces de l’existence du pétrole et même de ses appli 
cations, car nous savons que les Ruthènes l’employaient pour 
le graissage des roues de leurs chars et comme produit médi 
cinal. La tradition nous apprend aussi que le pétrole servait 
à l’éclairage, et à partir du xvn e siècle les écrits en font foi. 
Un certain missionnaire, Brandinus, parlait en 1640 d’une véri 
table exploitation de pétrole aux environs de Lucasesti. 
En Italie, nous entendons parler pour la première fois du 
pétrole en l’an 1400, à propos d’un gisement à Milano. En 
Bavière son apparition remonte à la même époque ; on 
l’employait sous le nom d’huile de Saint-Quirinin et il provenait 
du Tegernsee.
	        
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