Full text: L'empereur de chine suivi de Le serin muet

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J’ai fait élever une grande muraille circulaire 
qu’il est interdit de franchir du dehors au dedans 
et du dedans au dehors. 
A peine le cercle se ferme qu’il faut le rouvrir. 
La moisson est interrompue. 
Les barbares dont les seuls besoins sont de saisir 
ce qui passe à portée de l’instinct, 
Se sont jetés sur nous, et ont commencé à 
détruire la grande muraille 
Et mis le feu aux marches de l’Empire. 
Je suis vieux. Cependant 
Mes vieilles mains tremblantes brandiront le 
sabre ; 
Mon chef soutiendra le casque ; 
A mes pieds s’implanteront les éperons. 
Je suis passé par l’Ecole polytechnique. 
Je connais les mathématiques et la géométrie, 
La physique et la chimie, et la balistique, 
Et la dynamique. 
Je sais lire les cartes, lever le point, et me diriger 
à la boussole. 
Je sais jouer aux dames et aux échecs et connais 
la stratégie. 
Comme la table de multiplication et le caté 
chisme, je puis réciter sans arrêt de mémoire 
La théorie militaire. 
Je quitterai les vêtements de la paix et endosse 
rai ceux de la guerre.
	        
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