Full text: No 20 = 1923, Janvier (20)

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Dès lors il s’engage sur la voie du retour. Il a donne son 
maximum, il meurt épuisé. 
L’immorale vie du poète devait infailliblement le conduire à 
l’hôpital. Mais seul le génie provoque de si stupides résultats : 
mourir de vieillesse à vingt-deux ans. 
Il vécut sur la Côte d’Azur son dernier hiver. 
Sentimental tout de même, il se laissait prendre au charme 
d’une campagne virgilienne, devant un sein calme, une colline 
de terre rouge. 
“ Ah ! soupirait-il, tout vain Rousseauisme à part, vivre de 
son jardin et de la pêche, dans ce pays où il vient des oranges, 
des radis, des piments, des roses, des olives, en plein hiver sous 
un éternel soleil. Si tu veux, fondons une colonie aux îles de 
Lérins, à vingt minutes de bateau de Cannes et des civilisés, 
c’est exquis, comme armes : un filet et une bêche. 
“ Ne m’oublie pas, viens quand tu voudras, tu seras bien 
accueilli ; tu boufferas des patates sous la cendre et boiras de 
l’eau de source, et tu m’aideras à faire du bois dans la pinède 
d’à côté „. 
Et comme s’il préparait son tombeau — déjà — il projetait 
de colliger le meilleur de son œuvre, sous le titre : Sucs. “ Je veux 
quelque chose vers le parfait et qui s’impose — je mettrai tout le 
reste au feu „. 
Il revint à Paris au printemps de cette année. Je ne le 
voyais qu’avec tristesse, cherchant chez le mourant le poète perdu. 
11 dut s’aliter. Et le 1 er juillet ce fut Marcel Sauvage qui m’apprit la 
mort de René Edme à l’hôpital de la Charité. 
Mon cher Van Essche, vous m’avez demandé de raconter 
pour Ça Ira, la vie de René Edme. Et voilà notre ami tel que je 
l’ai aperçu. Je n’ai rien avancé que je ne pusse établir. Je crois 
qu’avec les livres, les papiers et les lettres de René, l’on détient 
suffisamment la preuve de ce génie dont j’ai parlé. 
Cette liquidation de souvenirs m’est un peu pénible. 
Et mélancolique comme tout retour au passé. Il y a eu près de moi 
René Edme entre beaucoup d’autres, mais René surtout, un ami 
malade, un ami charmant. 
Maintenant, dites-moi : combien de personnes liront son 
livre ? 
Pascal PIA 22-23 août 1922.
	        

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