L’ŒUF DUR 
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VALERY LARBAUD 
Rldasedlrad les dlcmfhypbgf 
Il y a quelques jours, étant de passage à Nantes au retour 
d’une excursion à Belle-Ile, j’ai lu dans un journal de Paris 
que j’allais publier un livre formé de plusieurs nouvelles dont 
une, la dernière, était intitulée « Rldasedlrad les dlcmfhypbgb ». 
En province française, je lis volontiers les journaux de Paris. 
Il me semble toujours que je vais y trouver des nouvelles de 
mes amis, de mon quartier, de ma maison. Un fait-divers qui 
s’est passé dans mon arrondissement m’intéresse comme si je 
connaissais les gens qui y ont joué un rôle : et s’il y avait à 
Paris, comme à Londres, des journaux de quartiers, j’achè 
terais, en même temps que Le Journal, Le Temps et L'Intran 
sigeant, le quotidien du cinquième arrondissement, qui s’appel 
lerait, par exemple, La Lanterne du Panthéon ou peut-être L'Ame 
latine. 
Voilà pourquoi, pendant tout mon séjour à Nantes, je n’ai 
pas manqué d’acheter les journaux de Paris. J’avoue qu’ils 
ne m’ont donné aucune nouvelle de mon quartier. Ils n’ont 
même pas su me dire où en étaient les travaux de repavement 
des boulevards et de la rue Soufflot. Mais en compensation 
ils m’ont appris qu’on allait publier un certain nombre d’ou 
vrages de mes amis, et un d’entre eux m’a même donné des 
nouvelles de moi-même, nouvelles qui m’ont un peu surpris, 
puisque, si je me souviens bien d’avoir écrit trois des ouvrages 
qu’il annonçait sous mon nom, je suis très assuré de n’avoir 
jamais écrit «Rldasedlrad, etc... ». 
Et pourtant ce journal l’affirmait sans hésitation aucune. 
Un certain nombre de personnes que je croisais dans les rues 
de Nantes l’avaient lu comme moi, et ceux qui s’en souvenaient 
encore devaient en être persuadés. Si un ami, de passage à 
Nantes, m’avait aperçu dans la foule, rue Crébillon, et m’avait 
appelé par mon nom, il aurait pu se trouver un passant qui
	        

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